Ucraina, Unicef: “Ogni giorno guerra è giorno sofferenza in più per bambini”

In Mondo by Luca Teolato

“Ogni giorno che la guerra continua è un giorno di sofferenza in più per i bambini. I bambini dell’Ucraina non possono permettersi di aspettare”. È quanto ha dichiarato Manuel Fontaine, direttore programmi dell’Unicef, a proposito della drammatica situazione dei bambini ucraini, lanciando l’allarme che in sole 6 settimane circa 2/3 di tutti i bambini ucraini, cioè 4,8 milioni su 7,5 milioni, sono fuggiti dalle loro case (2,8 milioni sono in Ucraina e gli altri 2 milioni in altri Paesi). Inoltre, è l’allarme lanciato da Fontaine, dei 3,2 milioni di bambini che si stima siano rimasti nelle loro case, quasi la metà potrebbe essere a rischio di non avere abbastanza cibo. “Gli attacchi alle infrastrutture del sistema idrico e la mancanza di energia elettrica hanno lasciato circa 1,4 milioni di persone senza accesso all’acqua in Ucraina. Altri 4,6 milioni di persone hanno solo un accesso limitato”, ha detto Fontaine. “Sono tornato la settimana scorsa da una missione in Ucraina. Nei miei 31 anni come operatore umanitario, raramente ho visto così tanti danni causati in così poco tempo. In Ucraina, bambini, famiglie e comunità sono sotto attacco”. L’allarme di Unicef riguarda poi altri due aspetti, cioè l’istruzione e le mine: la chiusura delle scuole sta avendo un impatto sull’apprendimento – e sul futuro – di 5,7 milioni di bambini in età scolare e di 1,5 milioni di studenti che frequentano l’istruzione superiore; inoltre “l’Ucraina orientale era già uno dei tratti di terra più contaminati dalle mine al mondo anche prima della recente escalation” e “questa realtà si sta rapidamente estendendo ad altre parti del paese”.

“La situazione è ancora peggiore in città come Mariupol e Kherson, dove i bambini e le loro famiglie sono rimasti per settimane senza acqua corrente e servizi igienici, fornitura regolare di cibo e cure mediche. Si rifugiano nelle loro case e sottoterra, aspettando che le bombe e la violenza cessino”, sottolinea Fontaine, ricordando che “il 10 aprile, l’OHCHR aveva verificato 142 bambini uccisi e 229 feriti” ma “sappiamo che questi numeri sono probabilmente molto più alti – molti dei quali causati dal fuoco incrociato o dall’uso di armi esplosive in aree popolate”. Anche tutti i sistemi che aiutano i bambini a sopravvivere sono sotto attacco. Le ostilità hanno danneggiato o distrutto centinaia di case residenziali. “Gli attacchi agli ospedali, alle strutture sanitarie e alle attrezzature mediche – e l’uccisione e il ferimento del personale sanitario – stanno rendendo ancora più difficile l’accesso alle cure di emergenza, all’assistenza sanitaria di base e alle medicine”, afferma l’Unicef. Inoltre “centinaia di scuole e strutture per l’istruzione sono state attaccate o utilizzate per scopi militari. Altre servono come rifugi per i civili. La chiusura delle scuole in tutta la nazione sta avendo un impatto sull’apprendimento – e sul futuro – di 5,7 milioni di bambini in età scolare e di 1,5 milioni di studenti che frequentano l’istruzione superiore. Nella regione del Donbass, un’intera generazione di bambini ha già visto le loro vite e la loro istruzione sconvolte durante gli ultimi otto anni di conflitto”.

“In Ucraina, continuiamo ad affrontare condizioni operative estremamente difficili. Abbiamo visto alcuni progressi nelle ultime settimane, i nostri team e gli aiuti sono riusciti a raggiungere Sumy, Kharkiv e Kramatorsk, fra le altre città. Ma non è abbastanza. Le ostilità in corso ci impediscono di raggiungere i più bisognosi in molte aree del paese”, riferisce il direttore dei programmi di emergenza dell’Unicef. “Stiamo anche aiutando le autorità locali a identificare e registrare i bambini non accompagnati e separati. Stiamo fornendo alle famiglie assistenza umanitaria in denaro e sensibilizzando le persone per ridurre al minimo i rischi di ordigni esplosivi”, aggiunge. Poi Fontaine conclude: “Sono particolarmente preoccupato per la diffusa presenza di residuati bellici esplosivi che espongono i bambini al rischio di morte e di lesioni orribili. L’Ucraina orientale era già uno dei tratti di terra più contaminati dalle mine al mondo anche prima della recente escalation. Questa realtà si sta rapidamente estendendo ad altre parti del paese. Stiamo monitorando attentamente la salute, i diritti e la dignità delle donne e delle ragazze, mentre il rischio di sfruttamento e abuso cresce. E continuiamo a ribadire la necessità di assicurare che i bambini che sono stati separati dalle loro famiglie o che vivono in istituti siano protetti e che sia fatto ogni sforzo per ottenere il consenso di coloro che si prendono cura di loro e l’approvazione delle autorità prima che questi bambini siano evacuati o trasferiti. Chiedo a tutti coloro che hanno il potere di porre fine a questa guerra di usarlo. Le vite e il futuro di milioni di bambini sono in bilico”.